הופכת לאשת קריירה מצליחה בסעודיה



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

תמונות: מחבר

מישלה לה מורט-שבט מחליטה לעזוב חיים נוחים בוושינגטון D.C כדי לעבור לסעודיה.

"מעולם לא רציתי אותך כאן," הוא אמר. "כששאלו אותי אמרתי להם שכולכם טועים בתפקיד."

הלב שלי החסיר פעימה. הסתכלתי על מטומטם בקטעי השטיח המשרד המרופד והחום, ואור השמש אחר הצהריים הסתנן דרך חלונות בית החולים המומחה המלך פייסל (KFSH) בריאד, ערב הסעודית.

זה היה בנובמבר 2000. לפני ימים ספורים עזבנו אני ובעלי חיים כמעט אידיליים בוושינגטון הבירה, שם חלקנו בית עם חמישה חדרי שינה עם גדר הכוורת האמריקאית הנדרשת, כדי להגיע לסעודיה.

טיסתנו משדה התעופה וושינגטון דולס לריאד, ערב הסעודית נמשכה כמעט 20 שעות מפרכות, ולקחה עמה את שתי פודלי המשמש האהובים שלנו, 43 חלקי המזוודות שלנו: כל חיינו. חמש מילים איימו להפוך את המסע שלנו לחצי הדרך ברחבי העולם חסר משמעות. הצצתי לעבר עבדאללה, האיש אליו ציפיתי לפגוש כבוס החדש שלי, בצבעו הלבן והפריך thobe ו גוטרה, מחפש את פניו הכרוביות, מנסה להבין את דבריו מבלי לתת לרגשות שלי להפיק ממני את המיטב. האם הייתי מוכן לתת לביצוע העבודה הקשה שלי את הביורוקרט הרך-דיבור הזה?

להתקרב לסעודיה לא הייתה ברירה שבעל ואני נכנסנו אליו בקלילות. אחרי ביליתי שבע עשרה שנה בטחון העירוני בבירת המדינה, התחלתי לשים לב לסוג של אי שקט בחיי.

היו לי חיים אישיים שמחים ומספקים עם בעלי וחברי, ונהניתי מאוד מהעבודה שלי ועמיתי לעבודה, אבל לא יכולתי לנער את התפיסה שהגעתי לרמה; הרגשתי כאילו אני עומד בקצה חוף דמיוני כמו אשת מלחים, מוכן לספינה מוכרת שתופיע באופק.

הסתכסכתי מאשמה כשהרגשתי שנאלץ לצאת מהקיום המשובח הזה. תוך כדי היכרויות עם בשארה, אזרח לבנוני נוצרי יליד ירדן, התוודעתי, מה שנראה לי, לאזור החידתי והאזוטרי של המזרח התיכון.

ריקוד חרבות בפסטיבל בריאד

נותרתי סקרנית לגבי אותו חלק של העולם אחרי שהתחתנו, תמיד סקרן כששארה דיבר על ילדותו וחוויות שגדלו מעבר לים. הכמיהה שלי - כמו חום בדרגה נמוכה - להרפתקה תרבותית שהדביקה אותי בסוף 1999 כאשר הרגשתי נמשכת במיוחד לסעודיה הבלתי ניתנת לערעור.

לא הכחישתי את ההשפעה שאפילו עצם אזכור הממלכה הייתה עלי; מוחי הפך דימויים של ארמונות לבנים ושטופים, רחובות אבנים עם אבנים מרוצפות בעגלות סוחרים, ונשים מלכותיות עטופות בשחור המחליקות בשקט דרך כיכר אווריריות. התמונות הבהבו כמו סצינות מסרט שטרם הושלם. כשחלפתי את בשארה ברגשותי, עיניו העליזות בדרך כלל הענוגות ומצחו נמתח. "סעודיה, למה סעודיה?" הוא שאל.

לא יכולתי לנסח בדיוק מדוע, פשוט ידעתי שזה המקום שהייתי צריך לחקור בצומת זה. ככל שהפכתי את האפשרות לפתוח חיים חדשים במדינה המסתורית הזו, כך נרגשתי יותר נלהב. אנרגיה חדשה שנמצאה החליפה את חוסר המנוחה שלי ובסופו של דבר הניע את בעלי הסרבן בתחילה.

חשבתי, אולי בתמימות, שמציאת תעסוקה עשויה להיות הגבעה הקשה ביותר לטפס בה במעבר חיים זה. במשך תשעה חודשים עבדנו ובעלי בקדחתנות כדי להבטיח משרות בערב הסעודית. לאחר טיול ראשוני בממלכה עם מועצת העסקים האמריקאית-סעודית בפברואר 2000, בישארה היה מזל לפגוש שייח סעודי שהבטיח בחביבות להבטיח לי עבודה ראשונה ואז בשארה כיוון שמגבלות העבודה הסעודיות הגבילו את סיכויי העבודה שלי לאקמה, בתי חולים ובנקים לנשים.

נאמר לדבריו, שבוע לאחר שיחת הטלפון של בשארה עם השייח 'קיבלנו שיחה מבית החולים המומחה המלך פייסל, מוסד רפואי מוערך במזרח התיכון עם צוות מיומן היטב, וביקשתי את קורות החיים שלי. כעבור שבועיים התבשרנו על תפקידי החדש כראש מחלקה שהוקמה לאחרונה במשרד הכספים.

ההתרגשות הראשונית שלי הייתה קצרת מועד, והוחלפה בכאבי ראש אדמיניסטרטיביים: אינספור שיחות טלפון להנהלה ב- KFSH על פרטי חוזה העבודה והמשכורת שלי, תוך גילוי הלוגיסטיקה של הבאתנו את שתי פודי המשמש המיניאטוריים שלנו, טיולים חוזרים ונשנים לרופא נדרש בדיקות רפואיות, ואספקת בית החולים דיווחי היסטוריה פלילית, טפסי ויזה ותיקי משפחה.

התחלתי לחשוב שהחיים החדשים שלנו בסעודיה לעולם לא יתממשו. אם בכוח הנחישות העצמי ובין מסדרת הפסקות מזל, בכל זאת מצאתי את עצמי אלפי קילומטרים מהבית היחיד שהכרתי אי פעם, פוגש את מעסיקתי החדשה.

"עבדאללה", התחלתי ולבסוף מצאתי את קולי. "הגעתי לכאן כדי להיות שחקן קבוצתי, לעבוד קשה ולסייע למחלקה שלך להיות הכי טובה שהיא יכולה להיות." הבהוב חרטה עבר על פני עבדאללה. "ובכן," הוא השיב, "אני באמת לא חושב שיש לך רקע מתאים להיות חלק מהקבוצה שלנו."

עם בניית הנחישות שלי התמדתי. "עבדאללה, אני מעוניין ללמוד ואני לימוד מהיר; אני בטוח שאפשר להתגבר על כל חולשות שיש לי. "

עבדאללה הצמיד אותי במבט חמור, חידון ואז פנה בפתאומיות את גבו, פוסע לאורך המסדרון. נשארתי מושרשת במקום, לא בטוחה מה בדיוק התרחש. מספר דקות חלפו ולא נראה כי עבדאללה ולא עליון אחר "ליוו" אותי בנימוס מהבניין; התחלתי להבין שתפקידי נותר על כנו ופלטתי אנחת רווחה דקה.

בניין KFSH בו עבד הסופר

אף פעם לא הייתה תקופה בה לא הייתי מודע להיות אישה מקצועית ועובדת בסעודיה. המזרח התיכון ומנהגיו זכו לתשומת לב אדירה בשמונה השנים האחרונות. אני מודה בסקרנותי ובחששותי לפני שטיילתי לממלכה, והפכתי במוחי מיתוסים ושמועות ששמעתי על החוקים והתקנות הנוקשים שהוטלו על נשים.

למרות שבוודאי שהם התכוונו יפה, לחברים ובני משפחה לא היה מחסור בדעות (ולעוד זמן קצר הייתי לומד) עובדות שגויות או סנסציוניות על מצוקתן ה"טרגית "של נשים בממלכה. עם זאת הייתי נחוש להתחיל את חיי החדשים בראש פתוח לחלוטין וללמוד כמה שיותר על עצמי ועל התרבות באמצעות חוויה חדשה זו.

נשמתי נשימות קטנות ומרגיעות כשרצתי לאורך מסדרון המשרד ביום העבודה הראשון שלי. להפתעתי ולהקלה, שתי צעירות סעודיות קיבלו את פני בברכה והציעו לי קפה הל, משקה פופולרי עם טעם חריף, מתובל ומתוק, ששימש הפוגה מבורכת מימי התזזית המוקדמת בממלכה.

עמיתיי הגברים הסעודים היו לבביים, אך פחות מוכרים, וגרמו לי לחיצות יד עדינות ושמורות גסות. קבלת פנים זו הותירה אותי מעט מבולבלת כשהייתי רגילה לברכות סתמיות ואחריהן ה"טוק-שיחה "הדרוש האופייני לסביבות עבודה אמריקאיות.

בשבועות שלאחר מכן הופתעתי לטובה לשים לב שמערכת היחסים המאופקת לכאורה עם עמיתי העובדים הסעודים פינתה את מקומה לעמותה כמעט משפחתית; נקראו לי "אחות", שהעניקה לי רמה מסוימת של כבוד. עם הזמן, אפילו הבוס שלי, עבדאללה, הפך לחבר טוב וכמעט אח לבישארה ולי, ועזר לנו לעבור כמה משפטים מציקים ומצבים מסוכנים.

בשבועות הראשונים שלי בבית החולים מצאתי את עצמי לומד יותר מאשר רק את העבודה החדשה שלי; היבטי העבודה שלקחתי כמובנים מאליהם בארה"ב הפכו לפתע לרומן לגמרי. נימוסים מקצועיים, למשל, קיבלו משמעות אחרת לגמרי במקום העבודה החדש הזה, והייתי צריך ללמוד מחדש מערכת פרוטוקול מגוונת רק כדי להשתלב.

לעיתים מצאתי את עצמי מתעסק בקלילות בתפקידים תרבותיים ומסורתיים לנשים וגברים ובאינטראקציה המתאימה בין השניים. אם הייתי אחת מזוג נשים בפגישה עם דומיננטיות של גברים נוכחים לא היה קוד התנהגות מיוחד; הרגשתי בנוח לשבת במקום שאהבתי ולהביע את עצמי בחופשיות. לנשים, ובמיוחד גולות המערב, הורשו יותר פורמליות כאשר היו מתקשרות ביניהן על נושאים הקשורים לעבודה באופן אחד על אחד עם חבר עבודה סעודי.

עם זאת היה חשוב שמרכז הדיונים בעבודה ולא יתחקה אחר התחום האישי. בהזדמנויות אחרות, כמו התקופה בה בירכנו את מנהל קבוצת הכספים החדשה או כאשר אוסף של גברים ונשים בחדר ישיבות חגג את פרישתו של עמית לעבודה, המסורת הכתיבה שנשים וגברים נותרו מופרדים.

רק במקרים אלה מצאתי את עצמי עושה מאמץ מודע לכבד את מנהגי המדינה המארחת שלי. היו רגעים שבהם באינסטינקטיבית התחשק לי לעבור אל עמית לעבודה גברי סעודי, שהתגודד עם קבוצות גברים נוספות בצד הרחוק של החדר כדי לדון בעניין מקצועי מסוים, והייתי צריך להסג את עצמי לאחור. בהזדמנויות אלה הרגשתי נוסטלגי במיוחד למחזור הקל בין חברי לעבודה הגבריים והנשים בארצות הברית.

תפקידי כמפקח על גברים ערבים, כולל אזרחי סעודיה ולבנון, דרש גם התאמות נפשיות מצידי והשאיר אותי יותר מקצת סקרן וחרד.

בדומה לפרסונה במקום העבודה שלי שהנחתי בארצות הברית, הרגשתי שחשוב להעביר דרך ההצהרות והמעשים שלי שאני שחקן צוות ומקצוען. אם היו בעיות שבפקודיות הגברים הערבים שלי היו בעלות בוס אמריקנית, הסנטימנטים הללו לא הושמעו ללא ביטוי מילולית או אחרת.

חברו לקבוצה הסעודית הגברית, סעד, היה חכם ומנומס במיוחד ומכבד. אגודת העבודה שלנו התפתחה למערכת היחסים המפקחת / הכפופה המסורתית יותר, והפכה אותה פחות משפחתית מקשרי העבודה ששיתפתי עם גברי הסעודים מחוץ לקבוצה שלי. התמודדתי גם עם נושא הכפיפות הלבנונית שלי, שעבדה אצל כמה חברות אמריקאיות בולטות בארצות הברית, ושאלתי באופן קבוע את עבדאללה לתפקידי. למרבה המזל, נתקלתי במצב דומה כמה שנים קודם לכן עם כפוף שאפתני כשהייתי מנהל כספים בממשלת ארה"ב.

פסטיבל בריאד

האחריות והמורכבות של ההנהלה נראים מעבר לפילוג תרבותי או מגדרי. בשני המקרים מצאתי את עצמי מתמקד בקידום איזון בין תפיסת המאמץ הצוותי ושמירה על קווי סמכות ברורים.

בנוסף ל"עלייה וירידות "הגלומות בכל מקום עבודה, היו כמה הבדלים ברורים בין אמריקה לריאד, כמו שבוע העבודה שלהם מהשבת עד ליום רביעי, החוקים שהגבילו נשים שנסעו לעבודה (או במקום אחר לצורך העניין) והניחוח של קטורת באפהור (קטורת) לאורך האולמות.

מנהגים אחרים, פחות שקופים, הותירו אותי מעט מבולבל. מהר מאוד למדתי, למשל, מההרגל הסעודי הגברי לתת לדלתות להיסגר מאחוריהן, בלי קשר למי שנגרר, כאשר צעדו במהירות דרך אולמות מתחם בית החולים. עם הזמן הבנתי שאפילו נשים לא מחזיקות דלתות פתוחות זו לזו.

בעלי הסביר כי הסעודים מעוניינים ככל הנראה להימנע מכל מחווה שאולי תתפרש כפלרטטנית או בלתי הולמת. למרבה האירוניה, אף שביקשתי בקביעות מגברים בארצות הברית לעבור דרך לפניי במאמץ לחזק את הרעיון של שוויון מגדרי, מצאתי את עצמי מתגעגע לאדיבות המערבית הנפוצה הזו כשעברתי במסדרונות KFSH.

תרגול נוסף שלמדתי לשלב במהירות היה השימוש בביטוי "אינשאללה" או "אם ירצה השם" לדיבור היומי שלי במסגרות חברתיות ומקצועיות כאחד. הגולים למדים על הניאולוגיזם הזה בתוך ימים מיום שהגיעו לממלכה. "אינשאללה" עוקב אחר הרבה מחשבות, משאלות, שאלות ותגובות שהביעו. הביטוי כה נפוץ עד שהוא מתבצר בשפה של גולה הרגיל.

"האם אנו יכולים להיפגש היום בשעה 1:00?" "אינשאללה", מגיעה התגובה. לחלופין, "אתה חושב שנוכל לסיים את הדו"ח הזה בסוף היום?" ללא היסוס, התשובה היא "אינשאללה." יום אחד כשבעלי ואני מיהרנו לעבוד אחרי פגישה רפואית, מצאנו את עצמנו באמצע מעלית צפופה.

המעלית נעצרה בקומה השנייה וג'נטלמן בחוץ שאל אם המעלית עולה; כמה מאיתנו הגיבו אוטומטית, "אינשאללה." לא עבר זמן רב ומצאתי את עצמי אומר "אינשאללה" בישיבות או במהלך שיחה במקום העבודה.

למרות עקומת הלמידה התלולה שלי לעיתים בהסתגלות למקום העבודה החדש שלי, הימים חלפו די מהר עד שכמעט לא זכרתי את שגרת יומי בעבודה בארצות הברית. אף על פי שלוח הזמנים שלי היה מקצב דומה של מועדים ופגישות, שעות העבודה היו מנוקדות בצורה מהנה עם רגעים משביעים של השבתה - לא אותו סוג של כוס-קפה-קפה-ועומדים-מסתכלים-שעונים שלנו -משוחח עם סוגים של רגעים שידעתי טוב מדי מההתנסויות המקצועיות של חברי וחברי.

התרבות התאגידית הערבית מאפשרת לכם, למעשה מעודדת אתכם, לקחת פסק זמן מהיום שלכם להקדיש לחיבור זה עם זה ברמה יותר משכנעת. בדרך כלל זה קורה, גיליתי להנאה הרבה שלי, על תה נענע מרגיע או קפה הל, מוגש עם תמרים או מאפים מתוקים בערבית.

מתוך סביבה ארגונית פחות מודאגת מההיבט הזה של פיתוח מקצועי, לא הצלחתי להבין עד כמה חיוני להאט באמת במהלך היום עד שעבדתי בפרויקט הגדול הראשון שלי בבית החולים חודשיים בחוזה שלי. .

פיקניק גולה מחוץ לריאד

בינואר 2001 הצוות שבפיקחתי הפך לאחראי לתהליך תקצוב אוטומטי חדש. למרות הקצב התזזיתי והתסכולים המהותיים ביישום כל תהליך חדש, היה נדיר שיום אחד יעבור בלי שהציעו לו קפה ערבי.

יום אחד אחר הצהריים, ראשי קבור בערימת דיווחים ומחשבותיי מוסחות על ידי מצגת שהתקיימה למחרת היום, העבירה עובדת סעודיה את ראשה בפתח המשרד שלי.

"מישל," היא קראה. "בוא בבקשה ליד השולחן שלי, הכנתי תה נענע הבוקר שהייתי רוצה לחלוק איתך."

הדחף הראשון שלי היה לרדת: היו הכנות אחרונות להצגה הכספית הגדולה שלי למחרת בבוקר; איך אוכל לסיים הכל בפגיעה זו בזמן העבודה הקריטי שלי? עם זאת, הבנתי את החשיבות של אינטראקציה אנושית במקום העבודה הערבי, וידעתי שסירוב להזמנה מסוג זה נחשב לגס רוח.

זימנתי חיוך והלכתי באי רצון ללכת אחר חברי למשרדה המחולק. כשנכנסתי פנימה, נתקלתי באישה אחרת שכבר ישבה בפינה, לבושה בלבוש בית חולים טיפוסי לנשים סעודיות: חצאית ארוכה שנפלה מתחת לקרסוליים, חולצתה ממוקמת גבוה על הצוואר, צעיף שחור המעטר את ראשה, מעיל לבן ארוך במעבדה המשלים את ההרכב.

בקושי היה לי רגע למצוא את הספל האישי שלי כשהנשים פרצו בנטרל אנימציה. השיחה על הפרויקט הכספי הנוכחי שלנו הייתה משולבת בדיבורים סתמיים יותר על לימודיהם של ילדיהם או על מה שעוזרת הבית יכולה להכין לארוחת הערב באותו ערב.

התפוחית ​​ותה הנענע הארומטי הוליכו אותי, כמו שהיה עושה בעתיד, להערכה של הרגע הספציפי הזה בזמן; הבנתי שיש סוגיות בחיים בדיוק כמו, אם לא יותר, חשובות שכן המטלות העומדות בעבודה היומיומית טוחנות.

מתחם בית החולים עצמו עזר למעשה לגשר על חלוקת עבודה זו בכמה דרכים מעניינות ובלתי צפויות. רכושו העצום התייחס לנקבות בודדות, גולות, בעיקר אחיות, באמצעות מגוון גדול של שירותים. מחנויות מכולת וחנויות פרחים וכלה באולם באולינג, סניף דואר ודונג'ין סופגניות, השטח כלל את כל מה שצריך ילדה מערבית ממוצעת כדי להרגיש בבית, ובכך צמצמה את חשיפתה למנהגיה הלא מוכרים של הממלכה.

ברוב הימים, המתקנים הרבים הללו, בשילוב עם איפור הצוות הכללי, הקלו על טעות שטחי בית החולים לעיירה קטנה או לקהילה מתוכננת. הגלישה במדפי המגזינים במכולת תמיד החזירה אותי למציאות. טוש קסמים שחור הושיט את זרועותיו, רגליהם החשופות ואת המחשוף של הדוגמניות בכריכות המגזין.

עמוד השדרה שלי התגנב כשפתחתי לראשונה את אחד ממגזיני הנשים כדי למצוא כל אחת מהתמונות של הדוגמניות הצעירות עם הזרועות השחורות והמחשוף; כל מגזין שדפדפתי בו היה זהה. מאוחר יותר גיליתי שאחת התפקידים הבלתי פורמליים של המוטווה, או המשטרה הדתית, הייתה הגנה על הקהילה מפני אפילו הרמזים הקלים ביותר למיניות.

זה סוג של לא שטות לכאורה mottawah הפעילות סיפקה מספוא לצחוקי אי נוחות ודיונים ארוכים על החוויות ההדדיות הבלתי שגרתיות שלנו בממלכה במפגשי גולה או עוברי ערב. רבות מחברותיי הרווקות הגולות שנשארו בסעודיה במשך תקופה ממושכת הגיעו בסופו של דבר למסקנה כי התגמולים הכספיים והחוויות המקצועיות והאישיות הייחודיות שנאספו מהחיים בממלכה גברו על החששות מפני העיסוק התמהוני והמציק.

אמנם לא ניתן היה להשתמש בתנועתית בשטח בית החולים, אך נותרתי מודע לשמלה שלי, במיוחד לעבודה. בארצות הברית יכול להיות שהחלטתי על התלבושת שלי ליום הזה בדקות היקרות שבין ייבוש השיער שלי לכיוון התחתית לנשנש ארוחת בוקר. אף על פי שאפשרויות הבגדים שלי היו מוגבלות יותר בממלכה, ימי המוקדמים שלי ב- KFSH מצאו אותי מקדיש זמן משמעותי לבחירת בגדים המכבדים את מנהגי התרבות ומחמירים כאחד.

במהלך הגיוס שלי ב- KFSH ציפיתי חצי לקבל את פני עם צי חלוק ומסודר של חלוקות. במקום זאת, נשים מערביות כמוני הורשו לוותר על השליח השחור בשטח בית החולים; עם זאת, היינו ממליצים מאוד לכסות את ידינו וברכינו, וחולדות עם חתכים נמוכים נאסרו בהחלט.

כשהם מחוץ לשטח בית חולים, נשים מערביות בדרך כלל לובשות את האביי; בחלק מהקניונים הם נדרשים ללבוש כיסוי ראש או להסתכן בדרך אחרת במפגש עם "המוטווה". בנסיבות קיצוניות, אישה או בעלה, שבעיני "עיניהם של המוטווה" אפשרו לה להתלבש מגונה, עלולים להתמודד עם כלא.

כמו רוב גולות הנשים האחרות, לבשתי בדרך כלל חצאית או מכנסיים אמצע עגל (או יותר) ומעיל לבן ארוך במעבדה לעבודה. האופנה של עמיתי, עם זאת, שיקפה את המגוון התרבותי והסגנוני במקום העבודה. האישה הסעודית שעבדה בדלפק הדרכונים הייתה מכוסה לחלוטין בשחור, עיניה, שתי בריכות פחם, נעצו בי מבט. חברתה לעבודה הסודאנית בתחנה בסמיכות לבשה סרנג וכיסוי ראש צבעוניים בצבע צהוב וכחול שחשפו את כל פניה הלא מעוצבים, והשאירו חבלי שיער מציצים מתחת לצעיף.

בבית החולים, נשים לבנוניות בלטו בניגוד מוחלט לכל האחרות לא רק בלבוש אלא גם בהתנהגותם הבוטחת; הנשים הללו מכנסו מכנסיים צמודים, שיער מעוצב ללא רבב ואיפור מיושן בקפידה, והדגימו את ידיעותיהם בטרנדים האופנתיים האחרונים. נשים לבנוניות עקבו אחר אותם ערכים תרבותיים כמו נשים ערביות אחרות, כמו לכסות את הידיים והרגליים שלהן בשטח בית החולים ולובשות את המנזר והצעיף בפומבי (עם פניהן חשופות) כשהם מחוץ לבית החולים.

עם זאת, נראה כאילו הייתה הבנה לא נאמרת בעולם הערבי, שהעניקה לנשים הלבנוניות יותר חופש אופנה. ניתן להעלות על הדעת כי אי התאמה זו נבעה מהזרם הקבוע של תיירים מערב אירופה ללבנון במהלך תור הזהב שלה בשנות השישים ובתחילת שנות השבעים, לפני מלחמת האזרחים, אז כונה "פריז המזרח התיכון".

בכל מקרה התברר לי יותר ויותר שנשים ממדינות המפרץ כמו ערב הסעודית, כווית ובחריין היו בבירור שמורות יותר ונטולות לבוש והתנהגות בסביבה ציבורית מאשר נשים ממדינות שאינן מפרץ, כמו לבנון, סוריה , מצרים וירדן. עד מהרה גיליתי שלמרות השונות בסגנונות הלבוש וההצגה, נשים לא היו בדרך כלל מושא למבט או מבטים לא רצויים שלעתים מוצאים את דרכם למקומות עבודה מערביים הנשלטים על ידי קולגות גברים.

הסופרת ומשפחתה

למעשה, אורכים גדולים נדרשו כדי להגן על נשים מפני תשומת לב לא רצויה זו; משרדי הנשים הערביות מעולם לא הוצבו לאורך מסדרון ראשי, וחלק מהנשים אף תלו חומר וילון על כניסות משרדיהם המחולקים.

ככל שהתאקלמתי יותר בסביבתי המקצועית החדשה והתאימתי את ההתנהגות שלי ואת המראה שלי כך שיתאימו, היבט מפתיע במיוחד במקום העבודה הסעודי המשיך לרתק אותי: הקשר בין נשים לשיער שלהן.

זה אולי נשמע טריוויאלי עבור נשים המערביות שלא מצליחות לחשוב על שיערן מעבר לטיפוח בגלל הסדרנות, המבולגנות או הקפיצות שלה, אבל נשים סעודיות חוות את השיער שלהן בצורה שונה לחלוטין. בממלכה קיימים מוסרים קפדניים לגבי התצוגה הציבורית של שיער נשים, ונשים סעודיות נוקטות בזהירות בכדי לשמור על שיערות מכוסות במעט חריגים.

אני זוכר בבירור שהתחלתי לשירותים מוקדם בבוקר לפני פגישה ונתקלתי בחבר העבודה שלי, אמל, מתיזה את פניה במעט מים, את מנעוליה העורבים הצבעוניים המבהיקים חופשי מגבולות כיסוי הראש המחייב. השירותים היו אחד המקומות הבודדים בעבודה בהם אישה סעודית חשה בטוחה ומוגנת מספיק בכדי לחשוף את שערה.

ארוחת הבוקר של יום רביעי בבוקר של מצה לבנונית שהכילה תלוליות של חומוס ובבגאנושה, פיתות טריות אפויות, טאבולי, שומן ופטפוטים מאחורי דלתות חדר הישיבות הסגורות היו עוד אחת. למרות שבדרך כלל הרגשתי מביך כשהבחנתי באישה סעודיה חושפת את שיערה, כאילו אני פורצת ברגע פרטי ואינטימי במיוחד, בהכרח התקשיתי להסיט את מבטי.

למרות כיסוי הראש הנמצא בכל מקום, נשים ערביות עושות כאבים גדולים לסגנן את שיערן על בסיס הזעם הנוכחי, בדרך כלל מתעמלות בגזרות אופנתיות ובדגשים אופנתיים. חלק מהנשים הללו נראו נהדרות במיוחד עם תסרוקות מפוארות שלהן המסגרות בריכות אבוני של עיניהן.

בהזדמנות אחרת איישה, גם היא משרתת, נכנסה למשרדי והביטה סביבו בלהט, ודאגה שלא נצפו, לפני שהסירה בהיסוס את כיסוי הראש שלה. שערה הגלי והחום הכהה נשפך על פניה, והיא שאלה אם אני אוהבת את התספורת החדשה שלה. "אה, כן, זה נראה נהדר", אישרתי. "אתה יודע, מישל, אתה באמת צריך לנסות להכניס שיערים לשיער שלך כמו עליה," עאישה צחקק. "הבהרות באמת היו מוציאות את הפנים שלך." לבי נפח בענווה; זאת מאישה שבציבור, מחוץ לשטח בית החולים, לא נדרשה רק לכסות את שערה, אלא גם את פניה.

כשעבדתי "כתף אל כתף" עם עמיתיי הנשים הסעודיות, גיליתי שיש לה הערכה חריפה להזדמנויות הקריירה שלהן, היו עובדים קשה במיוחד ונשארו ממושמעים מאוד, במיוחד כאלה ללא ילדים קטנים.

לעתים קרובות הרגשתי כאם פונדקאית או אחות גדולה לכמה מהנשים הסעודיות הצעירות והצעירותות, שאחת מהן אפילו הייתה עוצרת ליד משרדי באופן קבוע כדי לדון בכמה מהאתגרים הזוגיים הפרטיים יותר שלה, שלרוב הנשים מתמודדות איתן. "בעלי לא מבלה איתי מספיק זמן", התעקשה באחת הפעמים. "לפעמים הוא יוצא עם גברים אחרים ולא אומר לי לאן הוא הולך או מה הוא עושה", והוסיף "אני מרגיש שאולי הוא כבר לא אוהב אותי ולא מתעניין בי."

אני מודה שלפעמים הרגשתי לא שיווי משקל במהלך המפגשים הללו, שמחה ועם זאת נבהלת מרמת האמון הזו מצד חבר לעבודה; לא יכולתי להיזכר אי פעם שקיימתי דיונים אינטימיים מסוג זה במקום העבודה האמריקני. "נישואין הם מורכבים ומאתגרים", התחלתי בהיסוס וניסיתי לתת עצות מיטב לד"ר פיל. "יש לזה 'עליות וירידות', ויש כמה נקודות במהלך הנישואין כאשר הגבר והאישה מרגישים מעט רחוקים זה מזה. אתה רק צריך להזין את הנישואין כמו שאתה צריך להשקות פרח כדי לוודא שהוא יגדל ויישאר בריא. "

היא נותרה חסרת הבעה, ובכל זאת הצצפתי בהבהוב של הבנה לפני שהיא התרחקה כדי לענות לטלפון המצלצל הבלתי פוסק שלה במשרדה שבמסדרון. תמיד הרגשתי כבוד להיות עמית וחבר מהימן ברגעים אלה. המקצועיות של מעסיקי האמריקנים התאימה למטרות הקריירה שלי, אך לאחר היכרות עם תרבות העבודה המשפחתית הזו יותר, הבנתי כמה משרדי ארה"ב, מעצם טבעם, מרתיעים סוגים אלו של אינטראקציות אישיות.

הטרגדיה קורעת הלב של ה -11 בספטמבר 2001 בהחלט מאתגרת כמה ממערכות היחסים שלי עם חברי לעבודה הסעודית. אירועי אותו יום הותירו את בשארה ואותי בילוי רגשית ודי מיואש מכיוון שדיווחים ראשוניים הנחישו את המעורבות הסעודית בפיגועים.

כשנכנסתי בהיסוס למשרד למחרת, עבדאללה ניגש בזהירות ושאל, "אתה בסדר, מישל?" והוסיפה "אני כל כך מצטערת על מה שקרה." הוא המשיך, "אני מקווה שאף אחד שלא הכרת נפגע או נפגע." אמרתי לעבדאללה שאני מעריך את הדאגה שלו והרגשתי קצת הקלה על כך שלא היו שום איבה כלפי.

KFSH, כמו במקומות רבים בממלכה, בהחלט היו סיעותיה שלא חלקו על המדיניות האמריקאית, והפכתי לחשש כאשר אושרו כי סעודים השתתפו בהנצחת הפיגועים.

עם זאת, נדהמתי באחר הצהריים המאוחרים, כמה שבועות לאחר ה -11 בספטמבר, כשסמר, מנהל הכספים הסעודי ומשתף הפעולה באחד הדיווחים שלי, התאמץ כשהבעתי דאגה לאמריקאים החיים בסעודיה. הוא הצהיר, "מישל, אם מישהו ינסה להתקרב אליך, מישהו בכלל, אני אשים את עצמי בינם לבינך." הוא עצר לרגע והמשיך "ואני יודע שחבריך לעבודה היו עושים את אותו הדבר." המחווה של סאמר גרמה לי להיות אילמת לשבריר שנייה; בקושי הצלחתי קורט, "תודה, סאמר." למרות הטרדה הנמשכת שלי, ברגע זה הייתה לי תחושת אמונה מחודשת באנושות.

רבים מחברי שבארצות הברית עדיין תהו מהבחירה המפוקפקת שלי, מחשש שסחרתי תרבות עבודה תחרותית אחת עבור אחת אחרת עם אתגרים נוספים ובלתי ניתנים לסביר. הם שלחו בדוא"ל באופן קבוע עם שאילתות אינסופיות: איך התמודדתי? התגעגעתי למשפחה ולחברים? כיצד הצלחתי לעבוד בתנאים כאלה (הם חזו) תנאים קפדניים וסטריליים?

הערכתי מאוד את הדאגה שלהם, אבל הבטחתי להם שאני משגשגת עם כל תגלית חדשה. בעיצומו של מה שהפך למעבר חיים ממלא ופרודוקטיבי, חל שינוי נוסף: לבי שקע בסוף אביב 2003 כשגילינו שלישארה היה מצב רפואי מסכן חיים.

שקלנו לטפל בבישארה בארה"ב, אך לאחר התלבטויות רבות הבנו כי בשארה יקבל טיפול רפואי "מהשורה הראשונה" מרופאי KFSH שלמדו בכמה מהמוסדות הרפואיים הטובים בעולם. לא רק הייתי מודאג בכנות מבעלי, אך הייתי מודע היטב לאופן בו הדבר עשוי להשפיע על סדרי העבודה שלי. מצאתי את עצמי שוב במשרדו של עבדאללה, בתקווה לסחור בחסדיו הטובים.

"עבדאללה", התחלתי כשסגרתי את דלת המשרד מאחוריי, גוש נוצר בגרוני "בשארה הולך להיות בבית חולים תקופה ממושכת, ואני אצטרך לחקור חופשה. תזמן איתך כדי שאוכל לחלק את זמני בין עבודה לבילוי עם בשארה. "

לפני שהספקתי להמשיך עבדאללה קפץ פנימה, "מישל, בזמן שבשארה בבית החולים, אני לא הבוס שלך. בשארה הוא הבוס שלך. בכל עת בשארה רוצה שתמריאי מהעבודה, תקחי חופשה; ואני לא מתכוון לחייב אותך בשעה חופשה כל עוד בשארה בבית החולים! "

הוא בטח ראה את אי הוודאות בפני כי הוא הוסיף, "זה בסדר, לך לראות את בשארה. הוא זקוק לך! " עיניי הבריאות ואיברי רעדו כשעברתי כדי ללחוץ יד עם מיטיב חסד, אותו האיש שעשה עלי רושם כה קשה כשהגעתי לראשונה.

לא יכולתי שלא להרהר באיזו מידה הגיעו יחסי העבודה שלי עם עבדאללה בשנים הקצרות שהייתי בהן ב- KFSH, לפחות בחלקם, מהצמיחה האישית והמקצועית שלי ששורשי בחוויה תרבותית שאין דומה לה. הפגישה הראשונית שלי עם עבדאללה בנובמבר 2000 הותירה אותי חסרת תחושה ובטוחה שמאמצי הטובים ביותר לתרום להצלחה הכלכלית של בית החולים יסוכלו על כל צעד ושעל.

באותה תקופה חשבתי שאולי מה ששמעתי במדינות על נשים חסרות כבוד או קבלת יחס לא הוגן מצד גברים במזרח התיכון, היה נכון. ברגע זה, שאלתי את החלטתי לעזוב את חיי הנוחות בוושינגטון הבירה, בגלל החיים הבלתי נתפסים והמוזרים האלה בממלכה.

עם זאת, התמיכה הבלתי מעורערת של עבדאללה בי ובבעלי בתקופת משבר זה, (ובפרויקטים ומיזמים אחרים במשך כל תקופתי ב- KFSH), פשוט אישרה שאני המקום בו אני שייך: בקרב קהילה ייחודית מאוד של אנשים שהיו להם ללמד אותי כמו שהייתי צריך ללמד אותם.

ערב אחד מוקדם, סביב יום השנה לשנתי הראשונה ב- KFSH, עייף אחרי כמה ימים של שתים עשרה פלוס במשרד, הפניתי את עיניי המטושטשות לעבדאללה כשהוא מסתובב דרך דלת המשרד שלי.

"אתה יודע, מישלה," הוא הצהיר, "אתה האדם היחיד בקבוצה שלנו שאני מכיר כשאתן לה משימה, יבצע את העבודה בצורה נכונה!" ברכיי כמעט התכווצו מהמחמאה הבלתי צפויה. כשנשמתי רק חייכתי ואמרתי "עבדאללה, אני חושב שהגיע הזמן לכוס תה."

חיבור קהילתי

מטאדור בחו"ל עדיין מקבלת הגשות לסדרת "חוויות הלמידה" שלנו! אנא שלחו את הגשתכם ל- [email protected] עם "ניסיון למידה" בשורת הנושא.


צפו בסרטון: חוצה ישראל עם קובי מידן - פרופ חנה יבלונקה


למאמר הקודם

הערות על רוחות הרפאים של אנג'ונה, גואה

למאמר הבא

גרנד סנטרל נהיה ירוק יותר